par Cédric Martineau

Guide de surf

Qu’on se le dise, ce n’est pas au Québec que l’on trouve des plages de sable chaud où tu peux t’y baigner en bikini en sirotant un mojito 

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Mais depuis quelques années, le surf a beaucoup gagné en popularité dans notre coin de pays: que ce soit dans le St-Laurent (et ses vagues statiques), sur la Côte Nord et ses paysages déserts, ou lors de trips estivaux dans le Maine (bientôt, bientôt!), le surf fait rêver tout le monde. Ces gens qui glissent sur l’eau debout sur une planche, ça donne envie de faire pareil. C'est pourquoi on a créé une gamme de planches de surfMalibu 7'2, Malibu 7'10 et Longboard 9'0 qui s’adaptent très bien à la réalité du surf au Québec. Que tu sois adepte du surf urbain à Montréal ou en mission d’exploration des nouvelles destinations surf en Gaspésie ou sur la côte nord, on a le guide de surf parfait pour toi!

Avec quelques bons conseils, astuces et beaucoup de pratique, il est bel et bien possible de nous sortir la tête de l’eau et de tenir plus d’une seconde sur cette planche! 

Que tu veuilles pratiquer dans les petites vagues de Hampton Beach, sur la fameuse vague à Guy de Montréal, ou dans les gros tubes de Hawaii, il faut respecter certaines règles et principes. Voici quelques choses à savoir si tu commences le surf, histoire de gagner du temps, de partir confiant, et d’éviter de passer pour un «kook». 

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La nature a ses raisons (et elle a toujours raison)

Avant d’attaquer les conseils, il est important de savoir que tu vas te mesurer à un élément puissant: l’océan et ses vagues. Ne t’imagine pas une seconde que tu pourrais en sortir gagnant si tu penses défier cet élément. L’océan accepte qu’on joue avec lui si on le respecte et qu’on accepte ses règles. Le surf t’apprendra à analyser et comprendre ce qui t’entoure. Aucune vague ne ressemble à une autre, donc il faut intégrer tous les paramètres pour s’y mesurer et s’adapter. Le surf n’est pas seulement qu’un sport :  tu vas aussi acquérir des notions d’humilité et de patience puisque la vague a souvent le dernier mot, et nous rappelle toujours qui est le maître. On n’est rien face aux éléments, mais on peut toujours jouer avec si on a les bonnes infos et les bons réflexes.

Checker les conditions, le spot et la mise à l’eau 

Pratiquer le surf, c’est être responsable. Chaque spot de surf a ses particularités: orientation, fond sableux ou rocheux, courants...Comprendre le milieu en général, et le spot en particulier, permet d’optimiser sa session: profiter des courants pour remonter au peak, passer la barre plus facilement, contourner la zone de déferlement...Cela commence par une bonne analyse du spot et de la houle en prenant conscience des conditions et des risques. Prendre le temps d’observer avant de rentrer à l’eau: la plupart du monde banalisent la difficulté, alors qu’il faut déchiffrer la vague. Les vagues semblent faciles, difficiles? Elles ont l’air plutôt molles ou creuses? Le courant, est-ce qu’il est fort? Dans quel s'en va-t-il? Les autres surfeurs, comment se comportent-ils? Comment font-ils pour rentrer et sortir du spot? Si je perds ma planche, suis-je capable de rentrer en nageant?

Cette étape est primordiale afin de bien choisir son spot en fonction de son niveau et de son feeling. Ton but, c'est de prendre des vagues, et d’avoir du fun! Pas de te chicaner ou de te faire peur! N'hésite pas à marcher un peu pour surfer tranquille, et ne choisis pas systématiquement le spot où déferle la plus belle vague, sauf si tu veux te frotter aux champions et que ton niveau te permet de batailler! Sinon...la petite vague un peu moins jolie mais moins peuplée t’apporteras plus de glisse (car plus de vagues disponibles) et moins de frustrations! Sois patient, pense à ton niveau et compare-le aux gens que tu vois dans l'eau!

Respecter les règles de priorité et les locaux 

Évite premièrement d’apprendre à surfer dans les zones de baignade, ça t’évitera facilement un accident. Pour commencer, sois polis et courtois : fais signe de tête en guise de bonjour en arrivant et excuse-toi si tu coupes la trajectoire d’un surfeur. Ensuite, comme en voiture et son code de la route, il y a des règles de priorité en surf et il est important de les connaitre. Tu as pu remarquer qu’en général, il y a des gens dans l’eau, que tu n’es pas seul : seul l’un d’entre vous aura le privilège de surfer la vague qui arrive.

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1. Suivre les règles de priorité 

  • Le surfeur le plus proche du peak est prioritaire sur toute la longueur de la vague, même si derrière lui et après son départ un autre surfeur fait un take-off dans la mousse (snaking). La règle de base est un seul surfeur par vague. Donc, avant de t’engager sur une vague, regarde systématiquement si un autre surfeur n'est pas prioritaire par rapport à toi. Si tu prends une priorité sans t’en rendre compte, sors de la vague le plus tôt possible et surtout, n’oublie pas de t’excuser.
  • Sur une vague en peak (qui déferle à gauche ET à droite), la priorité revient au premier surfeur à être en action dans la direction choisie. Il peut alors partir derrière un peak pour trouver la section tubulaire. Communiquez entre vous pour indiquer quelle direction tu souhaites prendre et ainsi permettre à un autre surfeur de profiter soit de la droite, soit de la gauche.
  • Lorsque deux vagues se rejoignent, les surfeurs doivent sortir de leur vague avant le point de rencontre, sans se croiser et éviter ainsi tout risque de collision.

2. Respecter la trajectoire  

Le surfeur qui est sur la vague est prioritaire sur les surfeurs qui remontent. Pour cela, si tu juges que tu as encore le temps, nage le plus possible vers l’extérieur pour contourner la zone de déferlement. Sinon, ce sera moins agréable, mais il faut sans attendre nager vers l’intérieur de la vague, donc vers la mousse pour tenter de plonger sous la vague avec ton surf, le nez premier (duck-dive).

3. Respecter la position 

Il est impératif de ne pas se positionner devant ou derrière un surfeur qui était déjà en attente de sa vague au line-up. Il faut se mettre cote à cote. Effectivement, si le surfeur qui est le plus en amont se retourne pour prendre une vague et nager rapidement vers la plage, il va se retrouver face à d’autres surfeurs qui vont le gêner, ou entrer en contact avec lui. C’est une règle très souvent oubliée, même par des surfeurs expérimentés.

4. Vérifier derrière soi 

Lorsque je me retrouve face à une vague trop grosse pour que je puisse faire un duck-dive, j’anticipe mon lâcher de planche en regardant derrière moi. Si une personne se trouve derrière moi, je nage en biais vers la droite ou la gauche pour éviter que ma planche devienne un obstacle dangereux pour cette personne ou que je blesse quelqu’un. Si tu vois quelqu’un faire cela, rappelle-lui fermement cette règle, car c’est une des attitudes les plus dangereuses (fractures crâniennes, noyades, visages défigurés...), à éviter!!

5. Ne pas prendre toutes les vagues 

Évidemment, si tu réussis à prendre la meilleure vague de la série, que tout le monde te voit la prendre et que tu remonte ensuite directement au peak en passant devant tout le monde, il y a peu de chance qu’on t’apprécies ou qu’on te félicite pour cette magnifique vague que tu viens de prendre. Il y a même fort à parier que certains te mettront des bâtons dans les roues tout au long de ta session pour t’empêcher de continuer. Attends donc un peu ton tour pour que tout le monde en profite. L’océan, ça se partage.

6. Être poli et respectueux  

La politesse et le respect sont d’usage partout et bien sûr aussi à l’eau; salue les autres, apprends à communiquer si tu commets une erreur. Plus souvent qu’autrement, c’est un vibe très relax et les gens aiment bien rester focus sur le mouvement de l’océan à l’horizon. Respecte la zone de chacun, n’insiste pas pour discuter si tu sens que la personne n’en a pas envie. Souris (c’est assez contagieux!). Ça permet d’instaurer une meilleure ambiance au peak et même parfois de te faire des amis! C’est pratique et cool la politesse, non?

7. Respecter les locaux 

Si je ne surf pas au même spot à l’année, je ne suis pas totalement chez moi. Certains ne seront pas forcément d’accords, mais c’est ce qui se passe et se ressent à l’eau réellement. Je pense qu’il faut le comprendre. Si je suis totalement inconnu, que je me rends chez toi, que j’ouvre le frigo pour me servir des meilleurs plats, et que je vais ensuite poser mes pieds sur ta table, tu vas vite me demander de partir, plus ou moins gentiment. C’est donc une question de respect pour les surfeurs qui ont sûrement fait des concessions pour choisir de vivre près de ce spot à l’année. Ce qui est toujours idéal, c'est de rester gentil, saluer les autres et regarder comment ils agissent dans cet environnement... et surtout, d'en profiter!

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L’humilité te fera progresser

Comme dans toutes les disciplines, l’apprentissage du surf n’est pas linéaire : en fonction de ton état d’esprit et de ta condition physique, tu pourras très bien réussir certaines choses une journée, et avoir l’impression de retourner à la case départ le lendemain. Le surf comporte une difficulté supplémentaire, car il se pratique dans un milieu naturel et changeant. Ce que tu crois acquis dans certaines vagues peut être complètement remis en question dans d’autres conditions... La puissance de l’océan impose l’humilité et accepter ses propres limites est très important. Il n’y a pas de honte dans le renoncement lorsqu'on ne se sent pas de taille face à certaines vagues... Le surf doit rester un plaisir!  

Des cours de surf pour gagner du temps 

Commencer le surf avec des cours permet de mettre en place les bons gestes et les bons réflexes dès le début. Avec une pédagogie adaptée à tes attentes (et en étant au bon endroit, au bon moment, avec les bons conseils), les cours de surf sont un véritable accélérateur de progression qui te permettront de prendre plus rapidement du plaisir dans les vagues et gagner en autonomie!  

Te voilà prêt à conquérir les vagues! N’oublie pas que le meilleur conseil pour commencer le surf est de... commencer! Alors, wax ta planche, mets de la crème solaire et jette-toi à l’eau!

Nos écoles de surf préférés :

Nos spots de surf prefs :

  • Habitat 67 - Montréal 
  • Vague à Guy - Montréal 
  • Sept-Îles, Côte-Nord 
  • Tofino, BC
  • Chambly, QC
  • Percé, Gaspésie
  • Nouvelle-Écosse 
  • Îles-de-la-Madeleine

PS – Pas de vague pour surfer? Pas grave, ton meilleur complément pour la pratique du surf, c’est le paddle board! Le paddle board est la meilleure pratique pour faire travailler les muscles des épaules (nécessaire pour la pagaie), ton core (pour dynamiser ton take-off) et bien sûr, ton équilibre! Tu ne sais pas par où commencer? Lis cet article qui t'aidera a bien choisir ta planche. 🏄